История современной подводной охоты

   Официальной датой рождения современной подводной охоты принято считать 1929 год, а первым охотником – американца Гая Гилпатрика. Впрочем, вполне возможно, что он не был самым первым, однако Европа запомнила именно его, и немаловажную роль здесь сыграл масштаб личности этого человека – выдающегося журналиста и популярного писателя, по чьему сценарию в 1943 году в Голливуде будет снят фильм «Война в Северной Атлантике» со звездами первой величины – Хэмфри Богартом и Рэймондом Месси (сам сценарист был номинирован на «Оскара»).

    На французском побережье Средиземного моря 33-летний Гилпатрик самостоятельно смастерил водонепроницаемые очки, и открывшийся его взору подводный мир неожиданно навел его на мысль об охоте (рыба в те годы была непуганой и подпускала ныряльщика на расстояние удара копья). Без трофеев Гилпатрик не оставался, и придуманное им развлечение вызвало огромный интерес сначала у его друзей, а затем и у остальных жителей Ривьеры. Через некоторое время Гилпатрик написал о новом виде спорта статью, а в 1938 году вышла его книга «Наставление для ныряльщика». После этого подводная охота стала явлением массовым, благо, за предшествовавшее этому событию десятилетие друзьями и единомышленниками писателя было изобретено все необходимое для охоты снаряжение, успевшее, правда, зачастую пройти весьма любопытный эволюционный путь.

   По большому счету, для подводной охоты важна не столько добыча, сколько сам принцип первобытного приобщения к природе. И профессионализм охотника, по мнению многих спортсменов, определяется отнюдь не «крутизной» снаряжения и не размерами трофеев – важен лишь опыт спортсмена и глубина понимания.